Das Leipziger Streichquartett

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Das Leipziger Streichquartett zählt zu den gesuchtesten und vielseitigsten Ensembles unserer Zeit. 1988 gegründet, waren drei seiner Mitglieder im weltbekannten Gewandhausorchester tätig, bis sie 1993 auf eigenen Wunsch ausschieden, um sich vollständig der Kammermusik zu widmen. Studien bei Gerhard Bosse in Leipzig, dem Amadeus-Quartett in London und Köln, bei Hatto Beyerle in Hannover und bei Walter Levin gingen dem voraus. Viele Preise und Auszeichnungen hat das Leipziger Streichquartett bisher erhalten: 1991 gewann es den renommierten internationalen ARD-Wettbewerb in München und den Brüder-Busch-Preis. 1992 wurde es mit dem Förderpreis des Siemens-Musikpreises ausgezeichnet, ausserdem erhielt es ein Stipendium des Amadeus Scholarship Fund und der Stiftung Kulturfonds.

Seit 1991 gestaltet das Quartett seine eigene Konzertreihe „Pro Quatuor” in Leipzig. Eine rege Konzerttätigkeit durch Europa, Nord- und Südamerika, Australien, Japan, Israel, Afrika und Asien führte das Quartett bisher in über 40 Länder. Viele namhafte Festivals im In- und Ausland und eigene thematische Zyklen (z.B. zu Schubert, zu Bach, zu Stationen der Moderne u.a.) stehen regelmäßig auf den Konzertplänen des Ensembles. Die fast 100 vorliegenden CD-Einspielungen – die Palette reicht von Mozart bis Cage, von Haubenstock-Ramati bis Beethoven, darunter Gesamteinspielungen der Werke von Johannes Brahms, Felix Mendelssohn Bartholdy, Wolfgang Amadeus Mozart sowie der gesamten Zweiten Wiener Schule – werden von der Fachkritik hoch geschätzt. Ein Ausdruck dafür sind Auszeichnungen mit dem Diapason d'Or, dem Premios CD-Compact, dem Indie Award und fünf ECHO-Klassik-Preisen in den Jahren 1999, 2000, 2003, 2008 und 2012.

Musikalische Partner des Ensembles wie der Klarinettist Karl Leister, der Cellist Michael Sanderling, die Bratschistin Barbara Buntrock, die Pianisten Alfred Brendel, Menahem Pressler, Andreas Staier und Christian Zacharias, die Sopranistinnen Juliane Banse und Christiane Oelze, der Bariton Olaf Bär oder der „King of Klezmer” Giora Feidman bereichern neben vielen anderen das weite Repertoire, das fast 300 Werke von etwa 100 Komponisten umfasst. Dass dabei der stilistisch differenzierte Zugang zu jedem Komponisten eine außerordentliche Rolle spielt, erscheint den Künstlern selbstverständlich.

Im Leipziger Gewandhaus führte das Quartett in einem mehrjährigen Zyklus alle Streichquartette der Ersten und Zweiten Wiener Schule auf. 1996 oblag den Mitgliedern des Ensembles dort auch die deutsche Erstaufführung von Alfred Schnittkes „Zu dritt” für Streichtrio und Orchester. Uraufführungen von Beat Furrer, Jörg Widmann, Wolfgang Rihm, Steffen Schleiermacher, Christian Ofenbauer, Siegfried Thiele, Bernd Franke, Cristóbal Halffter u.a. erfolgten in letzter Zeit. Das Leipziger Streichquartett gehörte zu den Initiatoren des „Beethoven-Streichquartettzyklus als Zeichen europäischer Freundschaft”, der 1996 und 1997 mit fünf anderen Quartettvereinigungen über 15 Musikstädte in Europa zusammenführte. Aus Anlass seines zwanzigjährigen Bestehens konzertiert das LSQ von 2007–2009 in 15 Musikmetropolen weltweit mit dem über sechs Konzerte verteilten Zyklus aller Streichquartette von Ludwig van Beethoven. Seit 1992 spielt das Ensemble sein umfangreiches Repertoire exklusiv für die Firma Musikproduktion Dabringhaus und Grimm ein. Das LSQ ist seit 2009 auf Einladung von Claudio Abbado Mitglied im Lucerne Festival Orchestra und nahm jahrelang eine Gastprofessur an der Tokyo University of the Art (Geidai) wahr.

The Leipzig String Quartet

Since its founding two decades ago, the Leipzig String Quartet has garnered the attention of international critics and audiences with its distinctive dark timbre and meticulously sculpted interpretations of a widely varied repertoire.

Formed originally by principals of the renowned Leipzig Gewandhaus Orchestra, the Quartet continues to uphold the principles of sound and integrity ascribed to this great orchestra. Called ‘one of the towering and most versatile quartets of our time’ by the Neue Zuercher Zeitung and lauded by The New York Times for presenting ‘rich, mellow, unadulterated beauty’ and a true ‘Leipzig sound’, the Quartet is considered to be one of the world’s great chamber music ensembles.

Ever since its founding back in 1988, the Quartet has been performing at major halls and festivals throughout Europe, Asia, and the Americas. Since 1991, the Quartet has had its own Pro Quatuor series at the Gewandhaus where it has offered a multi-year cycle of major quartets of the First and Second Viennese School, juxtaposed with first-performances of new works by Alfred Schnittke and Wolfgang Rihm, among others. Moreover, during the 2010/11 season, the Leipzig String Quartet participated in three separate Beethoven cycles within a ten-day period – each with a different program.

Regularly, the Leipzig String Quartet tours both North and South America. Recent appearances include performances at Carnegie Hall, Lincoln Center, the Frick Collection, the Metropolitan Museum of Art, Le Poisson Rouge, The Wolf Trap National Park for the Performing Arts, the Library of Congress, as well as chamber music series in Baltimore, Boston, Cleveland, Chicago, Los Angeles, Ottawa, and Toronto. Just the 2019/20 season saw the quartet performing in The Netherlands, Denmark, Spain, and China.

Having released over one hundred recordings of repertoire spanning from Mozart to Cage, most of them published on German Dabringhaus & Grimm label, the Quartet has received numerous recognitions for these projects. Strings magazine proclaimed the Quartet’s recordings of the complete string quartet works of Franz Schubert to be ‘of the highest order, the interpretations bracing and intense, and the recordings themselves ideal in clarity, richness of sound, and naturalness of acoustics’. In 2018, the Leipzig String Quartet’s recording of the entire Mozart string quartets was, in a ‘blind contest’ by French magazine ‘Classica’ chosen as the best one out of ten competing releases of the last five decades. Consequently, the Quartet has won prizes by the German Record Reviewers and both the ECHO and Diapason d’Or awards.

Currently the Leipzig String Quartet is working on an edition of all string quartets by Joseph Haydn, Vol. X recently being published. Moreover, the string quartets by Joachim Raff will be among the Quartet’s future releases to be published by the end of 2020.

Being a member of the Leipzig Ensemble Avantgarde for a number of years, the Quartet got to the forefront of contemporary music. Moreover, the members of the Leipzig String Quartet used to share their experience as Guest professors with the students of the Tokyo University of the Art (Geidai).

Regularly, they invite other artists to enrich and expand their repertoire further. The ensemble has thus performed and recorded with Alfred Brendel, Marc-André Hamelin, Joseph Kalichstein, Christian Zacharias, Menahem Pressler, and the acclaimed klezmer clarinettist Giora Feidman, among many others of the finest musicians worldwide.

Since 2009 and initially by maestro Claudio Abbado, the Leipzig String Quartet has been regularly invited to join the Lucerne Festival Orchestra.